一个逗比经济学家的恋爱理论

2017-08-04 19:20:23财金阅读

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财金君的送书福利又来啦!


今天给大家带来的是《魔鬼经济学》姐妹篇!《金融时报》著名的卧底经济学家蒂姆·哈福德经典作品!通过将生活中那些最具挑战性的难题简化为经济模型,告诉你世界经济运行真相的必读好书——《卧底经济学》!财金君希望在送福利的同时,让大家体验一段有趣、有料的阅读之旅。


如果你觉得经济学不够好玩有趣,本书来帮你派个卧底。相信读完此书,你的世界会大不一样!


本文共3433个字,阅读时长约8分钟


下图这个长相有点逗比的哥们,名叫蒂姆·哈福德。



他曾在牛津大学担任经济学教授,还曾在世界银行工作,不过他最著名的身份,其实是“卧底经济学家”。他主笔的“亲爱的经济学家”专栏,是英国《金融时报》有史以来关注度最高的专栏之一。


从为什么咖啡店常设在街道一角,到如何避免在超市花太多钱,面对读者发来的五花八门的疑问和牢骚,他都能用经济学理论予以轻松诙谐的解读。


这些天马行空的专栏文字,也结集成了一套经济学启蒙畅销书——《卧底经济学》。



经过蒂姆·哈福德的指引,我们会明白,原来日常生活中的许多问题或现象,都隐藏着经济原理或经济学模型,这无疑对我们洞察生活表象背后的本质,提供了新奇的思路。


今天和大家分享的文章,就摘自《卧底经济学》其中的一本分册:《卧底经济学2:经济学家如何看待世界》。


如何选择约会对象、什么时候该向女朋友求婚、该不该向暗恋的好朋友表白……这些看似只和心理学相关的婚恋情感问题,在哈福德脑洞大开的分析下,都从经济学视角找到了答案,你们不妨看看,没准就对你有启发。


1


我和我的男朋友建立恋爱关系已经有一阵子了。就在上个月,他搬来和我一起住。看上去,我们似乎应该将他原来的房子卖掉才划算。但是,他却想过一段时间再说,以防我们相处不融洽。您有什么建议呢?

——V·H,英国利兹


亲爱的 V·H:


现代生活让我们越来越难判断自己应该持有什么样的态度。母亲曾经这样教导自己的女儿:不要相信追求者对你承诺的“明早依旧爱你”的誓言。要做出这种承诺,就得以求婚的方式表达。但是后来,美国法庭不再允许女性以“违背诺言”的名义起诉——一种形容负心汉向女方求婚,与其发生性关系,随之又变心的婉约说法。


于是,用钻石来支撑这种誓言就变成了一种传统。钻石被认为是女性最好的朋友。时光荏苒,现在的男男女女越来越难猜测彼此的内心。但是,如果你在这些家庭问题上稍微运用一下筛选理论,你就会准确地找到自己的位置,把握全局。


如果你的男朋友正在享受和你同居的幸福,但又不对你们的关系给予任何实质性承诺,那么,他那个可以随时搬回去住的房子就有了较高的选择价值。尽管他很爱你,但他同时对这份爱情的持久性持怀疑态度,情况才会如此。




另一方面,如果他认为你们的爱情会天长地久,那么,保留一间单身公寓的选择价值将是最小的,而他保留房子的唯一理由就是把它看作一项有利的金融投资。尽管专家们认为投资是有益的,但其潜在的回报与错失终身伴侣相比,显得太微乎其微了。


为了筛选出你的男朋友的类型,你必须要求他立刻卖掉房子——如果你愿意的话,可以声称《金融时报》预测房价将下跌。成功筛选的艺术在于设置一个某类人不愿做到的要求。既然你不想和那类人同居,那就要坚定立场。

——值得信任的卧底经济学家


2


关于约会博弈的问题一直困扰着我。他们跟我说其中一个“规则”是,我不应该接受周三以后才发出的周六约会邀请。这种想法显然是为了营造“我很忙”的印象。不用说,我因此错过了最近的 3 次约会。这个规则真的有用吗?

——布丽奇特,英国伦敦


亲爱的布丽奇特:


规则是对的,但是你的理解错了。


你认为这个规则是为了告诉别人你没有空。然而,任何一位博弈理论家都会告诉你,伪造一个可信信号的代价是非常高昂的。这适用于的确很忙的女孩用于拒绝最后一分钟发出的约会邀请。如果信号可以轻易伪造,也就不算什么信号了。任何一个在舞会上害羞的女孩都可以装做很忙,而这种假装信号的价值为零,因为没有男人会在意她。


这条规则的真正作用并不是发出信号,而是用于筛选。


“不要最后一分钟发出约会邀请”的规则可以自动剔除那些不体谅别人、目光短浅,或者并不十分中意你的男人。获得诺贝尔经济学奖的筛选理论发现了这样一个事实:不借助某种万无一失的系统,女人将无法分辨出马克· 达西和丹尼尔·克里夫(马克· 达西和丹尼尔· 克里夫是英国女作家海伦· 菲尔丁创作的小说《BJ 单身日记》中的人物)。




不得不承认,由于你将所有不适合自己的男人的约会邀请都屏蔽了,你的第一次约会的数量会减少——可能是急剧减少,主要取决于你周围花花公子的比例。但是,你所拥有的约会质量能得到保障。你将剔除约会结束时所有不必要的调情、乔装打扮和车内亲吻,取而代之的是和一些值得信赖的人发展长期稳定的恋爱关系。这正是你所需要的,不是吗?

——善于取舍的卧底经济学家


3


我和我的女朋友在一起已经 3 年了。在过去的一年半的时间里,我们一直生活在一起。我在犹豫,是在这个情人节向她求婚,还是等到明年。您有什么建议吗?

——C·乔森先生,英国布里斯托尔


亲爱的乔森先生:


很明显,你最终想和这个幸运的女孩结婚,因为你的问题已经表明,不管是现在还是以后,求婚的预期净现值都是正的。


正如诗人安德鲁·马维尔(Andrew Marvell)曾经说过的,价值创造的行动早做总比晚做好,因为时间总会匆匆逼近。但是,马维尔没有预见到,实物期权理论的发展告诉我们,推迟决定是值得的,因为可以获得更多的信息。




你需要权衡推迟的成本和等待获取新信息的价值,判断两者孰重孰轻。


如果你是个有耐心的年轻人,推迟的成本就很小。如果你们还处于热恋中,你每天都能发现漂亮女友有新的不同,那么等待的价值就很大。这就是为什么通常建议年轻人不要草率订婚的原因。


另一方面,你和女友同居已经有一阵子了,即使再交往一年可能也不会有什么重大发现。倘若如此,你还等什么呢?对于你的问题,这种推理非常适合。还有一点你需要慎重考虑:当你做出一项选择时,也就完全放弃了其他选择,在这种情况下,选择价值就是零。


如果明年的情人节,你的女朋友开始和别人约会,那就没有必要在知道一切后再向她求婚。在你决定要多等一年的时候,最好先确定她是否也愿意一起等。

——急性子的卧底经济学家




4


我喜欢上了我最好的朋友。不管什么时候,只要在一起,我们就很开心。但是,因为她没有明显地表达出她的想法,所以我不确定她是否也喜欢我。如果我告诉她我喜欢她,就有可能和她连朋友都做不成了。对我来说,坦白自己的感情可能面临很大的风险。您有什么建议吗?

——F,奥地利


亲爱的 F:


经济学现在很关注有关认知的研究。经济学家将“互动认知”(你知道你喜欢她,她知道你喜欢她,但是你不知道她已经知道了)与“共同认知”区分开来,即你知道你喜欢她,她知道你喜欢她……


这种差别看上去很细微,但是在你的情况中却很重要。


坦白地讲,最可能的情况是,你的朋友清楚地知道你的想法,但是她选择忽视你的这种好感。这只是互动认知,它的模糊性可以让你们依旧保持朋友关系,而一旦告白就变成了共同认知,会毁了你们的朋友关系。




另外一个可能性则是你所希望的:她喜欢你,但是不知道你也喜欢她。你需要在没有太大风险的情况下了解她的想法,比如向她的朋友求证。


当然,还有一个方法就是写信给《金融时报》。如果你的朋友假装不知道你对她的爱慕,她会假装没有看到你的来信。这样就可以避免共同认知所带来的灾难性的透明度问题,你们依旧可以维持朋友关系。如果她也喜欢你,但是却不知道你喜欢她,你的信就可以解决这个问题。祈祷后面几天会有好运降临吧!

——坦白的卧底经济学家


5


我很忙,但是我也渴望爱情。所以我把自己的信息发布在几个交友网站上。我生活在市区,条件不错,但我有一点点胖,鼻子也很大,所以我没有在网上贴自己的照片。到目前为止,我还没有收到一条回复。我哪里做错了吗?

——萨曼塔·威廉森,英国索迪治


亲爱的萨曼塔:


你可以将自己描述成比较理想的样子,然后贴一张清瘦而富有魅力的年轻模特的照片。虽然这样的谎言可以让你收到很多留言,但约会都不会进展顺利。最优策略在于适当的夸张。


根据经济学家阿里·霍达斯库(Ali Hortacsu)和冈特·希施(Gunter Hitsch),以及行为经济学家丹·艾瑞里(Dan Ariely)的研究,大部分人都是这么做的。他们分析了3万条网络留言,用以研究人们是怎么描述自己,以及这些描述是否会吸引回复。


人们会将自己形容得比想象中更富裕、更苗条、发色更金黄、容貌更漂亮。2/3的网上交友者的长相都“超过平均水准”,而只有1%的人承认自己“低于平均水准”。所以,吹嘘自己的容貌高于平均水准,又有谁会驳斥你呢?




关于你的高收入,太坦白了可能也是错的。女人被有钱的男人所吸引,但是出于某些原因,男人更喜欢收入一般的女人。


不过,你最大的错误就是没有贴出自己的照片。


没有照片的人很少会收到留言——这是有理由的。任何长相高于平均水准的人都会贴出照片证明自己;所以,那些没有贴照片的人就会被认为是相貌平庸者。到后来,随着相貌平庸的人也开始贴照片,那些长相欠佳的人,就将自己同那些有照片的人区分开了。你并不想将自己归为那一类,所以就对照相机展露笑颜吧。

——超过平均水准的卧底经济学家


今天为您推荐的这套《卧底经济学》,是《魔鬼经济学》姐妹篇!本书将生活中那些最具挑战性的难题简化为经济模型,献上最实在的理性线索与生活建议。告诉你什么是世界经济运行的真相!


- 抢鲜读,送 本 -


《卧底经济学》套装共4册

作者:蒂姆•哈福德

出版社:中信出版社

定价:180.00元


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财金君将于8月5日从留言中选取5位幸运读者,送出《卧底经济学》套装中随机一本。


活动时间:


2017年8月3日~8月5日


- 荐书语 -


《卧底经济学》是罕见的典范作品,也是让读者着迷的经济学著作。作者以优美的文笔和雄辩的分析,使经济学的力量跃然纸上。本书应是政府官员、企业领袖、大学生的必读书籍。

——史蒂芬•列维持,《魔鬼经济学》作者


通过这本引人入胜的著作,蒂姆•哈福德精彩地说明:在合适的人手中,强有力的经济学原理能够揭示我们所在世界的每个方面。

——马丁•沃尔夫,《金融时报》副总编


经济学家无聊、固执、错误?蒂姆•哈福德常常是正确的,他很固执,但绝对不无聊。他展现了如何用经济学来解释我们的日常生活。

——约翰•凯,《市场的真相》的作者


蒂姆•哈福德让“沉闷的科学”看起来那么有趣。

——马尔科姆•格拉德威尔,《异类》作者


蒂姆•哈福德为门外汉写作宏观经济学著作勇气可嘉;幸运的是,他也是个有趣的人。朴素的风格和闲聊的语气让人捧腹。他还善于发现和解释困扰普通读者的问题。

——《华尔街日报》


哈福德为无聊的话题带来了生机、乐趣,这些话题常常只有少数人能够理解。

——《出版人周刊》


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